EL APIO, FUENTE RICA EN VITAMINA C

El apio se ha convertido en un elemento común en las cocinas junto con las zanahorias, las cebollas y las patatas. Su textura crujiente y sabor hace que sea popular en ensaladas y muchos platos cocinados. A pesar de que está disponible durante todo el año, la mejor calidad y sabor del apio se obtiene cuando está en temporada, durante los meses de verano.
Mientras que la mayoría de las personas asocian a los tallos del apio como su parte más preciada, las hojas, raíces y semillas también se pueden utilizar como alimento y condimento, así como un remedio medicinal natural.

Beneficios para la salud del apio
El apio contiene vitamina C y otros compuestos activos muy beneficiosos para la salud, veremos a continuación algunas de las propiedades del apio:

Ricos en vitamina C
El apio es una excelente fuente de vitamina C, una vitamina que ayuda al sistema inmunológico. Los alimentos ricos en vitamina C  como el apio pueden ayudar a reducir los síntomas del resfriado. La vitamina C también previene el daño de los radicales libres que desencadena la inflamación, y por lo tanto también se asocia con la reducción en la gravedad de las enfermedades inflamatorias, como el asma, osteoartritis y artritis reumatoide. La vitamina C es también beneficiosa para la promoción de la salud cardiovascular. 

Beneficios para la presión arterial
El potencial del apio para la reducción de la presión arterial alta ha sido reconocido por los profesionales de la medicina china y los investigadores de la ciencia occidental.

El apio contiene compuestos activos que puede ayudar a relajar los músculos alrededor de las arterias y permitir que los vasos se dilaten. Con más espacio dentro de las arterias, la sangre puede fluir a una presión más baja. 
Reducir el colesterol
En los estudios de los animales especialmente criados para tener colesterol alto, el apio ha demostrado ser útil para bajar el colesterol. 

Actividad diurética
Las semillas del apio se utilizan ampliamente como un diurético. Hoy en día, entendemos como el apio, el cual es rico en potasio y sodio, estimula la producción de orina, lo que ayuda a liberar el cuerpo del exceso de líquido.

Promueve una salud óptima
El apio contiene compuestos llamados cumarinas que ayudan a prevenir los radicales libres que dañan las células, disminuyendo así las mutaciones que aumentan el potencial de que las células se vuelvan cancerosas. 
Consejos para preparar el apio:
Para limpiar el apio hay cortar la base y las hojas y lavar las hojas y los tallos bajo agua. Cortar los tallos en trozos de longitud deseada. Si el exterior del tallo de apio tiene cuerdas fibrosas, eliminarlos haciendo un corte delgado en un extremo del tallo quitando así las fibras.

El apio no deben mantenerse a temperatura ambiente por mucho tiempo, ya que debido a su alto contenido en agua tiene una tendencia a marchitarse rápidamente. 

Perfil nutricional del apio
El apio es una excelente fuente de vitamina C. Es una muy buena fuente de fibra, potasio, ácido fólico, molibdeno, manganeso y vitamina B6. El apio es también una buena fuente de calcio, vitamina B1, vitamina B2, magnesio, vitamina A, fósforo y hierro.

El apio contiene aproximadamente 35 miligramos de sodio por tallo, por lo que las personas sensibles a la sal pueden disfrutar del apio, pero deben hacer un seguimiento de esta cantidad para controlar el consumo diario de sodio.

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