TRATAMIENTO NATURAL PARA LA HIPERCOLESTEROLEMIA

¿Qué es el colesterol alto?
En algunas personas, los niveles de colesterol en la sangre son demasiado altos. Esto se conoce como colesterol alto o hipercolesterolemia. Los altos niveles de colesterol LDL (el llamado colesterol "malo") se consideran un factor de riesgo de enfermedad cardiaca y de accidente cerebrovascular.

El colesterol LDL se cree que irrita el revestimiento de los vasos sanguíneos, estimulando la aterosclerosis, una condición comúnmente conocida como endurecimiento de las arterias.

A pesar de que reducir del colesterol LDL y elevar los niveles de colesterol HDL (colesterol "bueno") ha sido tradicionalmente el centro de atención en todo tipo de tratamientos, actualmente los factores relacionados con el daño de los radicales libres están atrayendo una mayor atención:

La lipoproteína A es un pariente de colesterol LDL. Se cree que se forma cuando hay daño de los radicales libres. La lipoproteína A se puede adherir a los vasos sanguíneos dañados, formando placas de ateroma.
El colesterol oxidado se encuentra en grandes cantidades en los alimentos fritos y procesados. Los estudios han demostrado que el colesterol oxidado puede aumentar la cantidad de depósitos de ateroma en las paredes de los vasos sanguíneos.

¿Quién necesita bajar el colesterol?
El colesterol alto es usualmente tratado sobre la base del colesterol total, niveles de colesterol LDL y de colesterol HDL, además sobre la presencia de factores de riesgo de enfermedades del corazón:

  • Ataque al corazón previo.
  • Diabetes.
  • Tabaquismo.
  • Hipertensión.
  • Colesterol HDL bajo.
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana.
Hierbas y Suplementos para el colesterol alto
Antes de iniciar cualquier método natural para reducir el colesterol hable con su médico, sobre todo si ya está tomando algún medicamento realcionado con el colesterol. Estos son algunos consejos sobre el uso de productos naturales para bajar el colesterol:

Vitamina B3 (Niacina)
La vitamina B3, también llamada niacina, se utiliza para reducir el colesterol. En concreto, parece reducir el colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL.

Estudios bien diseñados han encontrado que la niacina disminuye el colesterol LDL en un 10%, reduce los triglicéridos en un 25%, y aumenta el colesterol "bueno" HDL de un 15% a un 30%. La niacina también parece reducir de manera significativa otro factor de riesgo para la aterosclerosis, la lipoproteína A.

Debido a los posibles efectos secundarios de tomar mucha niacina, no debe utilizarse para reducir el colesterol a menos que sea bajo la supervisión de un médico calificado.

Hoja de Alcachofa
Hay algunas investigaciones sugieren que el extracto de hoja de alcachofa (Cynara scolymnus) puede ayudar a reducir el colesterol. Las alcachofas contienen un compuesto llamado cinarina, cree que aumentar la producción de bilis en el hígado y la velocidad del flujo de la bilis de la vesícula biliar, los cuales pueden aumentar la excreción del colesterol.

Un estudio alemán ,controlado con placebo, encontró que 1.800 mg de extracto de alcachofa al día durante seis semanas redujo significativamente el colesterol total en un 18,5% frente al 8,6% en el grupo placebo y redujo el colesterol LDL en un 22,9% frente al 6% en el grupo de placebo.

No se observaron efectos adversos asociados con el uso de la alcachofa, aún así son necesarios más ensayos clínicos en períodos más largos de tiempo.

Fibra Soluble
La fibra soluble parece reducir el colesterol LDL gracias a la reducción de la absorción del colesterol en los intestinos. La fibra soluble se puede encontrar como suplemento dietético, tales como polvo de psyllium, o en alimentos tales como:

  • La avena, la cebada, el centeno
  • Legumbres (guisantes, habas)
  • Algunas frutas como las manzanas y las ciruelas.
  • Algunas verduras, como zanahorias, coles de Bruselas y brócoli.

De 5 a 10 gramos diarios de fibra soluble se ha encontrado que puede disminuir el colesterol LDL en aproximadamente un 5%.

Los esteroles y estanoles vegetales
Estanoles y esteroles vegetales (como el beta-sitosterol y sitostanol) son sustancias de origen natural presentes en ciertas plantas. Los estanoles se encuentran también como suplementos dietéticos o son añadidos a algunos alimentos como la margarina o el zumo de naranja.

La investigación sugiere que los estanoles y esteroles vegetales pueden ayudar a reducir el colesterol. Ellos tienen una estructura similar al colesterol y puede ayudar a bloquear la absorción de colesterol en los intestinos.

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