UNA FLOR FUENTE DE UN NUEVO MEDICAMENTO CONTRA EL CÁNCER

La búsqueda de tratamientos más eficaces contra el cáncer pronto podría aprovechar el poder curativo de la flor de la planta Crocus speciosus, conocidas como crocus de otoño.
Los investigadores están a punto de comenzar los ensayos clínicos de un nuevo tratamiento inteligente derivado de la flor, dirigido específicamente a los tumores.

El tratamiento, llamado colchicina, fue capaz de frenar el crecimiento e incluso por completo "matar" una amplia gama de diferentes tipos de cáncer, en experimentos con ratones.

La investigación puso de relieve en el Festival de Ciencia británico Bradford, y el equipo detrás de él, del Instituto de Cáncer Therapeutics (TIC) en la Universidad de Bradford, ha publicado el trabajo en la revista Cancer Research.

El crocus de otoño es conocido en las guías a base de hierbas como tratamiento para la inflamación. Esto se debe a que contiene colchicina, potente químico que se sabe que tienen propiedades medicinales, incluyendo efectos anti-cancerígenos. Sin embargo, la colchicina es tóxico para los tejidos de otras partes del cuerpo, así como el cáncer, por lo que hasta ahora su uso ha sido limitado.
Los investigadores de han alterado la molécula de colchicina por lo que está inactivo en el cuerpo hasta que llega al tumor. Una vez allí, el producto químico se activa y rompe los vasos sanguíneos que irrigan el tumor, por lo que se podría afirmar que muere de hambre.

Este efecto es posible gracias a las enzimas que producen todos los tumores, cuya función normal es acabar con las células normales cercanas, permitiendo que el tumor se extienda. La molécula de colchicina modificada tiene una proteína que la hace inofensivo.

Una de las cosas que puede hacer que este medicamento sea tan eficaz, según el profesor Patterson dijo, es que esta sustancia "sólo se activa en el tumor, y no causa daño al tejido normal".

El profesor Patterson, dijo que estaba "muy optimista sobre las oportunidades de tratamiento, pero aún cautelosos porque todo lo hecho hasta la fecha ha sido en el laboratorio".

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