ARTRITIS REUMATOIDE: TRATAMIENTO CON FAME (fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad)

El tratamiento de la artritis reumatoide puede incluir medicamentos que frenan la progresión del daño articular de la artritis reumatoide. 
ARTRITIS REUMATOIDE
Estos medicamentos son llamados fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME), y son una parte importante en un plan de tratamiento general. 

¿Cuáles son estos fármacos y cómo funcionan?
Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad actúan sobre el sistema inmunológico para disminuir la progresión de la artritis reumatoide; es por eso que se llaman "modificadores de la enfermedad." Muchos medicamentos diferentes se puede utilizar como FAME en el tratamiento de la artritis reumatoide, pero algunos se utilizan con más frecuencia que otros:

- Rheumatrex (metotrexato) es el FAME más comúnmente utilizado. Esto es porque se ha demostrado que funciona tan bien o mejor que cualquier medicina por sí sola. También es relativamente barato y seguro en general. Como la mayoría de los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, el metotrexato tiene efectos secundarios, y puede provocar malestar estomacal, puede ser tóxico para el hígado o la médula ósea, y puede causar defectos de nacimiento. En casos raros, también puede causar dificultad para respirar. Los análisis de sangre periódicos son necesario cuando se está tomando metotrexato. Tomar vitamina B9 ayuda a reducir algunos de los efectos secundarios de este medicamento. La mayor ventaja del metotrexato puede ser que se ha demostrado que es seguro para tomarlo por largos períodos de tiempo e incluso puede ser utilizado en niños.

Medicamentos biológicos: Enbrel (etanercept), Humira (adalimumab), Kineret (anakinra), Orencia (abatacept), Remicade (infliximab), Rituxan (rituximab), Cimzia (certolizumab pegol) y Simponi (golimumab.) Estas son las nuevas drogas para la artritis reumatoide, y se inyectan bajo la piel o son administrados directamente en una vena. Trabajan mediante la neutralización de las señales del sistema inmunológico que conduce a daños en las articulaciones. Cuando se usa con metotrexato, estos medicamentos ayudan a la mayoría de las personas con artritis reumatoide. Estos medicamentos se creen que tienen menos efectos secundarios que otros fármacos similares. Un efecto secundario es el riesgo de infecciones potencialmente graves. Estos medicamentos también pueden afectar negativamente el hígado o los recuentos de sangre y se debe utilizar con precaución en pacientes con un corazón débil (insuficiencia cardiaca congestiva). Otros posibles efectos a largo plazo no se conocerán hasta que estos fármacos hayan sido utilizadas por los pacientes durante muchos años.

- Plaquenil (hidroxicloroquina) y Azulfidine (sulfasalazina) se utilizan para la artritis reumatoide leve. Estos no son tan poderosos como otros fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad, pero por lo general causan menos efectos secundarios. En casos raros, el Plaquenil puede afectar negativamente a los ojos, y los pacientes que toman este medicamento deben ser examinados por un oftalmólogo al menos una vez al año.

- Minocin (minociclina) es un antibiótico pero puede ayudar a detener la inflamación de la artritis reumatoide. Se puede tomar varios meses para empezar a trabajar y hasta un año antes de que todos los efectos se conocen. Cuando se toma por períodos prolongados, la minociclina puede causar decoloración de la piel.

- Arava (leflunomida) funciona tan bien como el metotrexato y puede funcionar aún mejor en combinación con él. Los efectos secundarios son similares al metotrexato. A veces el Arava causa diarrea y no se puede utilizar. También se sabe que causa daño al feto, las mujeres deben tomar precauciones especiales para no quedar embarazadas mientras lo están tomando.

- Neoral (ciclosporina) es una droga poderosa que a menudo funciona bien para frenar el daño articular de la artritis reumatoide. Pero, ya que puede dañar los riñones y tiene otros efectos secundarios potenciales, por lo general es utilizado para la artritis reumatoide severa después de otras drogas no funcionen.

- Imuran (azatioprina) se utiliza para muchas diversas condiciones inflamatorias, como la artritis reumatoide. Los efectos secundarios más comunes son náuseas y vómitos, a veces con dolor de estómago y diarrea. El uso a largo plazo de la azatioprina se asocia con un mayor riesgo de cáncer.

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