COHOSH NEGRO (CIMIFUGA): USOS Y EFECTOS SECUNDARIOS

El cohosh negro ha sido utilizado por los nativos americanos como remedio para varias enfermedades. Hoy en día, es más comúnmente utilizado por sus efectos sobre la menopausia y otros problemas ginecológicos. Sin embargo, el cohosh negro puede también ayudar con el dolor de espalda y la tensión muscular. Este artículo contiene información sobre los usos y efectos de la hierba.


Cohosh negro


El cohosh negro, también conocido como Actea racemosa o Cimicifuga racemosa es parte de la familia del ranúnculo, es una planta herbácea perenne nativa del este de América del Norte. Se encuentra normalmente en los suelos de los bosques. La hierba también se ha denominado raíz de serpiente de color negro (debido a su uso en el tratamiento de las mordeduras de serpiente) y la raíz de Squaw debido a sus efectos emenagogo y su uso en la estimulación de las contracciones uterinas. La palabra cohosh es de origen Algonquin y se cree que implica que la hierba se utiliza como remedio para los problemas relacionados con el sistema reproductivo femenino.

La planta puede crecer hasta unos 50 centímetros de alto y las hojas son anchas, con bordes dentados. Las flores florecen en primavera y principios del verano. El cohosh negro fue utilizado por los nativos americanos para el tratamiento de muchas enfermedades diferentes; la más conocida son sus efectos sobre los síntomas de la menopausia. Sin embargo, también se utilizó para la analgesia (alivio del dolor), trastornos renales, dolor de garganta y dolor de espalda.

El remedio se extrae de las raíces (rizomas o tallos subterráneos) de la planta y se puede tomar en forma de tintura (extracto alcohólico), cápsulas o té. El mecanismo exacto de acción de la hierba es desconocido, pero se cree que contiene fitoestrógenos que imitan las acciones del estrógeno en las mujeres en la disminución de los síntomas de la menopausia, y la estabilización de los niveles hormonales que causa la dismenorrea (menstruación dolorosa) y amenorrea (irregulares o ausentes la menstruación). Si bien la investigación no es concluyente, existe alguna evidencia para apoyar el cohosh negro como un agonista de la serotonina (que une y activa los receptores de serotonina), lo que puede explicar sus propiedades sedantes suaves.

Algunos de los usos menos conocidos del Cohosh Negro son la depresión, espasmos musculares, congestión del líquido cefalorraquídeo, el reumatismo y el malestar general. El cohosh negro también contiene glucósidos triterpenos, que han demostrado prevenir la osteoclastogénesis reduciendo la probabilidad de osteoporosis en mujeres post-menopáusicas.

Muchas mujeres usan cohosh negro para una serie de problemas ginecológicos como la endometriosis y la menopausia. La hierba es bien conocida por aliviar los sofocos, los sudores nocturnos y los calambres asociados a las fluctuaciones hormonales durante la menstruación o la menopausia. También puede ser útil para aquellas mujeres que sufren de migrañas hormonales debido a sus efectos sobre el equilibrio de los estrógenos y la progesterona.


Efectos secundarios del cohosh negro

Como con cualquier medicamento o suplemento, el cohosh negro puede tener efectos secundarios. Puede causar hipotensión (presión arterial baja), dolores de cabeza, indigestión, náuseas, hiperhidrosis (sudoración excesiva), la ganancia de peso y vómitos. Altas dosis de la hierba pueden causar convulsiones, arritmia cardiaca, o trastornos en la visión. También se comenta que puede dañar el hígado aunque, al ser una hierba relativamente desconocida, tampoco hay mucho estudios científicos al respecto.

Interacción del cochosh negro con otros medicamentos

El cohosh negro puede interactuar con las terapias de reemplazo hormonal (como el Premarin) y los anticonceptivos orales (como Loestrin). También puede interferir con el cisplatino, un fármaco de quimioterapia. La hierba también contiene pequeñas cantidades de ácido salicílico que causan leve adelgazamiento de la sangre.

Ha habido muy pocos estudios científicos sobre los efectos del cohosh negro a corto y largo plazo. El remedio funciona para algunas mujeres, y para otras no. El cohosh negro sólo debe tomarse bajo la supervisión de un médico calificado. Aquellos que toman medicamentos para la presión arterial o anticoagulantes, o que tienen alergias a las plantas de la familia del ranúnculo, deben evitar el uso de la hierba y consultar con su médico antes de comenzar a tomar cohosh negro.

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